Programación en Excel: descubre sus ventajas y cómo empezar

17/04/2023 | Santander Universidades

El fundador de Microsoft, Bill Gates, comentó en una ocasión que “siempre elegiré una persona perezosa para realizar un trabajo difícil, ya que esta encontrará la manera más sencilla de hacerlo”. De alguna forma, esta es la filosofía que caracteriza la programación en Excel: hacer fácil lo difícil. 

Aunque la mayoría de usuarios no las utiliza, lo cierto es que las macros en Excel, escritas con el lenguaje de programación VBA, son realmente útiles para automatizar ciertas tareas, lo que permite ahorrar tiempo en trabajos más rutinarios o repetitivos con un solo clic.

¿Te interesa la programación de macros en Excel y quieres aprender a hacerlas? Te damos todas las claves a continuación. 

Programación en Excel: VBA y Macros

Excel se ha posicionado como una de las herramientas más útiles y transversales del entorno laboral. Su capacidad para almacenar, organizar y visualizar datos de una forma sencilla lo ha convertido en un programa multiusos que cualquier profesional debería dominar.

Más allá de su uso más básico, la programación en Excel ofrece funcionalidades adicionales enfocadas a automatizar tareas repetitivas. Para ello, el programa de Microsoft permite desarrollar pequeños comandos, conocidos como macros, que, a partir de unas instrucciones lógicas, ejecutan de manera automática las acciones señaladas en las hojas de cálculo

Estas macros están escritas con el lenguaje VBA o Visual Basic Applications, lanzado en 1993 por Microsoft. Este se trata de un lenguaje de programación basado en eventos que está integrado en todo el paquete office. Su gran parecido con el lenguaje humano hace que sea sencillo de aprender e interpretar.

¿Qué permiten hacer las macros y el lenguaje de programación VBA?

Las macros permiten generar formularios y funciones personalizadas para trabajar de manera fácil con los datos almacenados en una hoja de cálculo, con el fin de abordar tareas repetitivas de una forma más automatizada y rápida. 

Entre sus funciones, podemos destacar las siguientes:  

  • Leer, insertar, eliminar o modificar datos.
  • Eliminar las columnas de una hoja a partir de ciertos criterios.
  • Copiar los datos de una hoja de Excel a un nuevo libro.
  • Añadir o eliminar filas, columnas u hojas.
  • Copiar un rango de celdas a otra hoja.
  • Crear una copia de seguridad cuando se detectan cambios.
  • Aplicar un formato concreto.
  • Crear funciones matemáticas personalizadas.

De alguna manera, el único límite de las macros y el lenguaje VBA es la propia imaginación. Los expertos en este campo son capaces de convertir una simple hoja de Excel en un potente programa que permite manejar todo tipo de sistemas. Y es que, combinando las múltiples opciones de Excel y de sus macros, es posible realizar casi cualquier acción. 

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¿Qué ventajas ofrece la programación en Excel?

Convertirse en uno de los lenguajes de programación más utilizados del mundo no es nada sencillo. Sin embargo, las características de VBA y su integración en Excel lo han mantenido hasta la actualidad como una herramienta útil para el día a día de diversos profesionales y empresas. Pero, ¿a qué se debe?

  • Es un lenguaje fácil de aprender. Su simpleza es su mayor virtud. Además, gracias a su parecido con el inglés, es fácil comprender cómo dar las instrucciones para obtener el resultado deseado, lo que ha abierto su uso a usuarios de todos los niveles. Por ello, a pesar de ser un lenguaje “antiguo”, sigue siendo una hard skill muy valorada en el ámbito laboral y genera puestos de trabajo en diferentes sectores. 
  • Convierte las tareas complejas y algo tediosas en tareas sencillas y ligeras. Se trata de un lenguaje muy optimizado que es capaz de ejecutar cientos de líneas de código en segundos, lo que permite aumentar así la productividad y deja más tiempo para aquellas labores más importantes o creativas.
  • Permite trabajar con grandes volúmenes de datos de una forma ágil y sencilla. La creación de macros posibilita gestionar los datos de una forma más efectiva, facilitando así su posterior análisis.
  • La documentación oficial disponible es muy extensa. Es fácil resolver dudas y aprender cosas nuevas. Además, existe una comunidad alrededor del lenguaje que está siempre dispuesta a ayudar. 
  • VBA se integra en todo el paquete de office. Esto hace que sea perfecto para pequeños proyectos, ya que elimina la necesidad de adquirir otras herramientas y no sacrifica su precisión ni eficiencia.
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Cómo programar en Excel: ¿por dónde empezar?

Si tienes interés en aprender a programar en Excel, debes saber que, antes de lanzarte a estudiar y practicar, es necesario tener una base sólida de conocimientos de la herramienta. Por el contrario, te resultará algo complicado crear y aplicar macros. 

Sin embargo, si este no es tu caso y posees ciertos conocimientos, puedes empezar a programar macros básicas e ir ampliando tus conocimientos poco a poco. En Internet, tanto en la página web oficial de Microsoft como en otras, hay disponibles varios recursos que te pueden ayudar a aprender a escribir tus primeras líneas en lenguaje VBA. 

Como verás, aprender lo más básico de VBA no es extremadamente complicado. Sin embargo, adentrarte en el mundo de la programación en Excel para sacarle todo el partido sí que puede serlo. No obstante, siempre puedes acceder a alguna formación que te permita aprender a programar en Excel desde 0 o adquirir los conocimientos más básicos de la herramienta

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