Exámenes de inglés oficiales: ¿sabes cuáles son?

15/06/2023 | Santander Universidades

Hoy en día, el inglés se ha convertido en un requisito imprescindible en el ámbito profesional y académico. Desde optar a oportunidades laborales globales hasta acceder a programas de estudio en instituciones de renombre, el dominio de este idioma es el puente que te conecta con el mundo. Ahora bien, para acreditarlo, es importante superar alguno de los exámenes de inglés oficiales y acceder a un título homologado.

¿Por qué es importante optar por títulos oficiales de inglés?

El 26% de las ofertas de empleo exigen el conocimiento de algún idioma, siendo el inglés el más demandado, según Forbes. Además, se trata de un requisito que se solicita en siete de cada diez anuncios de trabajo para puestos de responsabilidad o perfiles directivos. En estos casos, acreditar tus competencias mediante exámenes de inglés oficiales es una manera efectiva de ganar confianza y distinguirte entre otros candidatos

En el actual contexto tecnológico y globalizado, hay un gran número de candidatos que se presentan a las vacantes. Por ello, lo habitual es que los reclutadores hagan un filtrado previo. Como consecuencia, si no puedes avalar sobre el papel tu nivel de inglés, se te cerrarán muchas puertas laborales y académicas nada más postular

Quizá hables la lengua de Shakespeare con total fluidez, pero la alta competencia y el ritmo del mercado laboral no te van brindar la oportunidad de llegar a la fase de entrevistas para demostrarlo. No es ‘titulitis’, sino realismo. De ahí que el 77% de las personas considere que es importante conseguir un título que demuestre su dominio del inglés, según la encuesta ¿Cómo ha cambiado el COVID tu vida, y en especial, tu modo de estudiar inglés?, elaborada en 2021, por British Council.

Ten en cuenta que los títulos reconocidos internacionalmente te brindan una credencial tangible y objetiva respaldada por instituciones prestigiosas. Esto es un activo invaluable en tu camino hacia el éxito, ya que cada vez más empresas e instituciones educativas utilizan estos exámenes de inglés oficiales como medida estandarizada y confiable para evaluar a los profesionales y estudiantes. Sin olvidar que, junto con tu competencia lingüística, también ponen de manifiesto tu compromiso por el aprendizaje continuo.

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¿Cuáles son los exámenes de inglés oficiales?

Una vez que eres consciente de la importancia de aprender inglés y disponer de un título homologado, es muy probable que te surja la siguiente pregunta: ¿cuál debo elegir? 

Lo cierto es que hay una amplia variedad de exámenes de inglés oficiales reconocidos internacionalmente. En este sentido, cada acreditación tiene sus propias características, niveles y tipología de pruebas, así que debes analizar toda la oferta previamente para poder elegir la opción que mejor se adapte a tus objetivos

No obstante, estos son los principales exámenes de inglés oficiales: 

Exámenes de inglés de Cambridge

La Universidad de Cambridge desarrolla desde 1967 diferentes pruebas de inglés para validar el dominio idiomático de los aspirantes. Es decir, dispone de diferentes exámenes de inglés por niveles: desde el elemental (A1) hasta la maestría (C2)

Estas son todas las pruebas que dispone la entidad. No obstante, ten en cuenta que las tres primeras son infantiles y las tres últimas se enfocan al mundo empresarial. 

  • Pre A1 Starters (YLE Starters)
  • A1 Movers (YLE Movers)
  • A2 Flyers (YLE Flyers)
  • A2 Key for Schools (KET)
  • B1 Preliminary for Schools (PET)
  • B2 First for Schools (FCE)
  • A2 Key (KET)
  • B1 Preliminary (PET)
  • B2 First (FCE)
  • C1 Advanced (CAE)
  • C2 Proficiency (CPE)
  • B1 Business Preliminary (BEC Preliminary)
  • B2 Business Vantage (BEC Vantage)
  • C1 Business Higher (BEC Higher)

Todos los exámenes de inglés están compuestos de diferentes partes: comprensión auditiva (Listening), expresión oral (Speaking), comprensión de lectura (Reading) y expresión escrita (Writing). Es importante destacar que estas certificaciones no caducan. Eso sí, la evaluación se valora como apto o no apto, es decir, conseguirás el título si obtienes o superas el porcentaje marcado por la institución. 

Oxford Test of English

Se trata de una prueba en línea avalada por la Universidad de Oxford. No obstante, a diferencia de los anteriores exámenes de inglés de Cambridge, esta alternativa se limita a una única evaluación. Eso sí, utiliza una metodología adaptativa que va ajustando el nivel de las preguntas según el dominio que vaya evidenciando el aspirante durante el proceso. 

Por tanto, la acreditación no se reduce a un Apto/No apto, sino que indica el nivel de la persona en los niveles A2, B1 y B2 ―dentro de una escala de puntuación de 51 a 140 puntos― a partir del análisis de las habilidades para hablar, escuchar, leer y escribir en inglés

Trinity College

Otros exámenes de inglés reconocidos internacionalmente son los de Trinity College

Estos engloban, por un lado, el Graded Examinations in Spoken English (GESE), el cual está enfocado en evaluar las habilidades de Speaking y Listening del examinado, con 12 niveles que van del pre-A1 al C2. 

Por otro lado, están los Integrated Skills in English (ISE), una prueba multicompetencia divida en dos bloques (Speaking/Listening y Reading/Writing) y con cuatro niveles que se corresponden el B1, B2, C1 y C2. 

En ambos casos, las certificaciones tampoco caducan. Asimismo, respecto al método de evaluación, necesitas aprobar el exámen para obtener el título, pero este acredita tres valoraciones: aprobado, notable y sobresaliente.

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TOEFL

Si no crees que puedas superar cierto nivel, quizá te interesen más los exámenes de inglés que no se centran en el aprobado o suspenso, sino que sencillamente puntúan tu dominio del idioma. Este es el caso del TOEFL, acreditado por la ETS (Educational Testing Service), una reputada organización privada de evaluación y medición educativa. 

En esta prueba, se medirá tu competencia lingüística en las habilidades de Listening, Writing, Speaking y Reading en una escala de 0 a 120 puntos, que después se equipara con los grados del A1 al C2. 

Eso sí, la acreditación caduca a los dos años. También, debes tener en cuenta que esta prueba está pensada para el mundo académico y privilegia el inglés americano

TOEIC

Esta alternativa de exámenes de inglés también la facilita la ETS y podría considerarse una versión del TOEFL, pero dirigida al ámbito laboral, especialmente para Estados Unidos. De ahí que las pruebas analicen la capacidad del participante para leer y entender instrucciones, manuales y otros documentos que requieren manejar profesionales y empresas.

Como ventaja, los dos bloques de habilidades (Speaking/Writing y Listening/Reading) puedes realizarlos por completo o bien puedes presentarte a uno solo, según tus intereses. Tu resultado será expresado en una escala de 10 a 400 puntos en el primer caso y de 10 a 990 puntos en el segundo, con equivalencia del A1 al C1. Como sucede con el examen de inglés anterior, el TOEIC tiene una validez de dos años.

IELTS

La Universidad de Cambridge y British Council son las instituciones que están detrás de este examen de inglés oficial, que consta de tres versiones

  • IELTS Academic: dirigido a estudiantes.
  • IELTS General Training: destinado a personas que planean trabajar o emigrar. 
  • IELTS UKVI: centrado en solicitantes de visados y permisos de inmigración del Reino Unido.

Con esta opción, tampoco suspenderás. Tus competencias de Listening, Reading, Writing y Speaking se calificarán del 1 al 9, acreditando tu nivel de inglés del A1 al C2. Asimismo, tiene una validez de dos años reconocida por más de 11.000 organizaciones en 144 países del mundo. 

APTIS ESOL

También ofrecido por British Council, los exámenes de inglés APTIS son apropiados para aquellas personas que deseen acreditar su dominio del idioma, aunque el origen de su puesta en marcha es que las organizaciones puedan conocer el nivel de sus empleados, profesorado o alumnado. Para ello, cuenta con tres variantes: 

  • Aptis ESOL General: para cualquier candidato que quiera evaluar su inglés del A1 al B2. 
  • Aptis ESOL Advanced: para personas con ciertas competencias que deseen acreditar niveles desde el B1 al C2.
  • Aptis ESOL for Teachers: dirigido al profesorado, con niveles acreditables del A1 al B2.

La prueba, que puede adaptarse en función de las necesidades de la institución que lo solicite, valora de forma numérica las competencias en Reading, Writing, Listening y Speaking, combinándolas con un examen de gramática y vocabulario. Además, el título no tiene una caducidad definida.

¿Qué nivel de inglés corresponde a cada calificación?

Aunque cada uno de los exámenes de inglés tiene su propio sistema de puntuación, te habrás dado cuenta de que todos disponen de una equivalencia con el Marco Europeo de Referencia para las Lenguas (MCER). Se trata del estándar internacional que define la competencia lingüística y que es empleado en todo el mundo. 

¿Cómo se traducen en la práctica estos grados? 

  • A1. Es el nivel elemental y acredita que eres capaz de comunicarte en situaciones cotidianas con un lenguaje común y un vocabulario básico, siempre que el ritmo de la conversación sea pausado y el interlocutor colabore en el entendimiento. 
  • A2. También dentro del nivel básico, con este grado puedes comprender expresiones básicas de uso frecuente y conversar sobre temas del día a día vinculados a asuntos personales, familiares o rutinarios. 
  • B1. Se trata de un nivel intermedio con el que tendrás las destrezas para desenvolverte en la mayoría de situaciones y tener conversaciones más figurativas, como hablar de tus objetivos o sueños
  • B2. Representa un grado intermedio alto, ya que te permite interactuar en cualquier situación con cierta fluidez y espontaneidad, sin que la otra persona tenga que realizar un esfuerzo para hablarte o entenderte. Incluso, puedes abordar materias técnicas dentro de tu campo de especialización. 
  • C1. Hace alusión al nivel avanzado, donde puedes interactuar con cualquier persona sin esfuerzo, así como tratar temas complejos y expresiones idiomáticas con soltura en cualquier contexto.
  • C2. Si alcanzas este grado, significa que puedes expresarte como un nativo, sin tener problemas para comprender o hacerte entender. 

Ahora, ya puedes decidir con conocimiento de causa el mejor examen de inglés para ti y comenzar su preparación. ¿Cómo puedes obtener todos estos beneficios del aprendizaje de idiomas sin tener que asumir los cuantiosos gastos de estudios de los programas lingüísticos? 

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